Is Boris Nemtsov finally about to get the Washington memorial he deserves?


The Washington Post
Is Boris Nemtsov finally about to get the Washington memorial he deserves?

By Vladimir Kara-Murza December 20 at 11:16 AM
Vladimir Kara-Murza is vice chairman of the Open Russia movement and chairman of the Boris Nemtsov Foundation for Freedom.

A woman holds flowers to commemorate Russian politician Boris Nemtsov at the site where he was killed, at the Bolshoi Moskvoretsky Bridge in central Moscow, in 2015. (Maxim Shemetov/Reuters) Женщина держит цветы в память российского политика Бориса Немцова на том месте, где его убили на Большом Москворецком мосту в центре Москвы в 2015 году. (Максим Шеметов / Рейтер)

1984 was a bleak year in the Soviet Union. The reins of government had just passed from one aged apparatchik to another; hundreds of political prisoners continued to languish in camps. Russia’s most prominent dissident, the world-renowned nuclear physicist Andrei Sakharov, endured what would be the second of his three prolonged hunger strikes while in internal confinement in the closed city of Gorky.

The message of hope came from faraway. That year, Congress renamed the site of the Soviet Embassy on 16th Street NW in Washington as Andrei Sakharov Plaza, in what was intended as a message of solidarity with “Sakharov and the millions he represents.”

Today, domestic repression in Russia is not that different from what it was 1984. Opponents of the government are denounced as “traitors.” Unruly nongovernmental organizations (NGOs) are labeled as “foreign agents.” And the number of political prisoners is fast approaching late Soviet figures: 117, by the latest (conservative) count from the Memorial Human Rights Center. In some ways, the situation is worse. Russia’s most prominent dissident is not in exile or in prison. He is dead, having been killed on a bridge in front of the Kremlin in February 2015.

Boris Nemtsov’s was the clearest voice in opposition to the authoritarianism and corruption of Vladimir Putin’s regime. A rising star in post-Soviet politics — a four-term member of parliament, a regional governor, a deputy prime minister, and once viewed as a likely successor to President Boris Yeltsin — he refused to accept the new rules when Putin began to change Russia from the imperfect democracy of his predecessor to the perfect autocracy it is today.

He publicized abuses by officials. He led protest marches against election fraud and against the war in Ukraine, and campaigned successfully around the world for targeted sanctions on human rights abusers. In what even his closest colleagues considered impossible, he won election to a regional legislature and was planning a return to parliament in 2016. He was silenced the only way he could be: by an assassin’s bullet. An officer of the Russian Interior Ministry was convicted of pulling the trigger. No organizers or masterminds were identified or prosecuted.

On the day of his funeral, the line of Muscovites who came to say their goodbyes stretched for miles. Every year, thousands walk through the streets of Moscow in a march of remembrance. Every day, more than 2? years on, Russians continue to bring flowers and light candles on the spot where Nemtsov was killed in what has become an unofficial memorial on Bolshoi Moskvoretsky Bridge.

The official story is different. The Kremlin continues to fight Boris Nemtsov, even after his death. The Moscow city government has rejected all public initiatives for a commemoration, citing “a lack of consensus.” We have streets named after the Venezuelan dictator Hugo Chavez, and after the Chechen strongman Akhmad Kadyrov, who once called on his followers to “kill as many Russians as possible.” No problem with consensus there, but the Russian opposition leader is off-limits. Several times a month, always in the middle of the night, the Moscow municipal services pillage the memorial on the bridge — grown men in official uniforms stealing flowers under the cover of darkness.

Just as in 1984, a message of support has come from outside. On Tuesday, the D.C. Council unanimously marked up a bill co-sponsored by Chairman Phil Mendelson and Council member Mary Cheh to designate “the 2600 block of Wisconsin Avenue, N.W. between Davis Street, N.W., and Edmunds Street, N.W. in Ward 3, as Boris Nemtsov Plaza.” The proposed area is immediately outside the Russian Embassy. “We want to … show solidarity with those around the world who make the extraordinary effort under adverse circumstances … to try to bring democracy to their people,” Cheh said at an earlier council hearing. “We don’t want them to be forgotten. And attempts to wipe away Boris Nemtsov’s sacrifice will not succeed.” The first reading of the bill is scheduled for Jan. 9.

The council was acting where Congress had fallen short. In February, a bipartisan group of U.S. senators — led by Sen. Marco Rubio (R-Fla.) and Sen. Christopher A. Coons (D-Del.) — introduced a bill with the same premise. The measure received unanimous support in committee — and stalled. As reported by The Washington Post, it was blocked by Sen. Bob Corker (R-Tenn.), chairman of the Foreign Relations Committee. According to Alexei Venediktov, editor in chief of Ekho Moskvy radio, this came after a request from Russian Foreign Minister Sergei Lavrov to Secretary of State Rex Tillerson. The Kremlin is apparently not content with blocking commemoration of Nemtsov in Russia; it wants a veto elsewhere, too.

When Washington’s Sakharov Plaza was designated in 1984, the Soviet government was understandably furious. Six years later, there was a Sakharov Avenue in Moscow. A memorial plaque was put up on his house; and the Russian (no longer Soviet) Embassy in Washington installed a bust of Sakharov on its own premises. One day, there will be Nemtsov Streets in Russia, and — whatever the reaction from the current Kremlin regime — there will come a time when the Russian state is proud to have its embassy in Washington standing on Boris Nemtsov Plaza.

Владимир Кара-Мурза
Неужели мемориал Бориса Немцова, которого он достоин, наконец появится в Вашингтоне?

Владимир Кара-Мурза является заместителем председателя движения «Открытая Россия» и председателем Фонда свободы Бориса Немцова.

1984 год был тяжелым годом в Советском Союзе. Бразды правления только что перешли от одного старого аппаратчика к другому; сотни политзаключенных продолжали томиться в лагерях. Самый выдающийся диссидент России, всемирно известный физик-ядерщик Андрей Сахаров, пережил то, что станет второй из его трех длительных голодовок, когда они находятся во внутреннем заключении в закрытом городе Горьком.

Послание надежды исходило издалека. В том же году Конгресс переименовал сайт советского посольства на 16-й улице СЗ в Вашингтоне в качестве площади Андрея Сахарова в том, что было предназначено как послание солидарности с «Сахаровым и миллионами, которые он представляет».

Сегодня внутренние репрессии в России не так уж и отличаются от того, что было в 1984 году. Противников правительства осуждают как «предателей». Нерушимые неправительственные организации (НПО) называются «иностранными агентами». И число политических заключенных быстро приближается поздних советских деятелей: 117, по последнему (консервативному) счету из Правозащитного центра «Мемориал». В некотором смысле ситуация хуже. Самый известный диссидент России не находится в изгнании или в тюрьме. Он мертв, будучи убит на мосту перед Кремлем в феврале 2015 года.

Борис Немцов был самым ясным голосом в оппозиции к авторитаризму и коррупции режима Владимира Путина. Восходящая звезда в постсоветской политике — четырежды член парламента, региональный губернатор, заместитель премьер-министра, и когда-то считавшийся вероятным преемником президента Бориса Ельцина — он отказался принять новые правила, когда Путин начал меняться Россия от несовершенной демократии своего предшественника до совершенного самодержавия, которым она является сегодня.

Он публиковал злоупотребления со стороны должностных лиц. Он вел марши протеста против фальсификации выборов и против войны в Украине и успешно проводил кампанию по всему миру за целенаправленные санкции в отношении лиц, нарушающих права человека. В том, что даже его самые близкие коллеги считали невозможным, он выиграл выборы в областной законодательный орган и планировал вернуться в парламент в 2016 году. Он был остановлен единственным способом, каким он мог быть: пулей убийцы. Сотрудник МВД России был осужден за то, что он нажал на курок. Организаторы или вдохновители не были идентифицированы или привлечены к ответственности.

В день его похоронные толпы москвичей, которые пришли, чтобы попрощаться, простирались на многие километры. Каждый год тысячи людей ходят по улицам Москвы в походе. Каждый день, более 2 с половиной лет, россияне продолжают приносить цветы и зажигать свечи на месте, где Немцов был убит в том, что стало неофициальным мемориалом на Большом Москворецком мосту.

Официальная история отличается. Кремль продолжает сражаться с Борисом Немцовым даже после его смерти. Правительство Москвы отвергло все публичные инициативы для празднования, сославшись на «отсутствие консенсуса». У нас есть улицы, названные в честь венесуэльского диктатора Уго Чавеса, а после чеченского сильного Ахмада Кадырова, который однажды призвал своих последователей «убить как как можно больше россиян». Никаких проблем с консенсусом нет, но лидер российской оппозиции не имеет значения. Несколько раз в месяц, всегда посреди ночи, московские коммунальные службы грабили мемориал на мосту — взрослые мужчины в официальной форме, украли цветы под покровом темноты.

Как и в 1984 году, сообщение поддержки пришло извне. Во вторник Совет DC единогласно выделил законопроект, совместно организованный Председателем Филом Мендельсоном и членом Совета Мэри Чех, чтобы обозначить «2600 блок Висконсин-авеню, северо-западный район между Дэвис-стрит, СЗ и Эдмундс-стрит, штат Нью-Йорк в Уорде 3, Планета Бориса Немцова «. Предлагаемый район находится непосредственно за пределами российского посольства. «Мы хотим … проявить солидарность со всеми окружающими, которые делают необычные усилия при неблагоприятных обстоятельствах … пытаться принести демократию своим людям», — сказал Чех на более раннем заседании совета . «Мы не хотим, чтобы их забыли. И попытки уничтожить жертву Бориса Немцова не удастся». Первое чтение законопроекта запланировано на 9 января.

Совет действовал, когда Конгресс упал. В феврале двухпартийная группа американских сенаторов во главе с сенатором Марко Рубио (R-Fla.) И сенатором Кристофером А. Кунсом (D-Del.) Представила законопроект с тем же посылом. Мера получила единодушную поддержку в комитете — и застопорилась. Как сообщает The Washington Post, его заблокировал сенатор Боб Коркер (R-Tenn.), Председатель Комитета по международным отношениям. По словам главного редактора радио «Эхо Москвы» Алексея Венедиктова, это произошло по просьбе министра иностранных дел России Сергея Лаврова государственному секретарю Рексу Тиллерсону. Кремль, по-видимому, не доволен блокировкой памяти Немцова в России; он также хочет наложить вето в другое место.

Когда в 1984 году была назначена площадь Сахарова в Сахаре, советское правительство было понятным яростью. Шесть лет спустя в Москве был проспект Сахарова. Мемориальная доска была выставлена на его дом; и российское (уже не советское) посольство в Вашингтоне установило бюст Сахарова на собственных помещениях. Однажды в России появятся Немцовские улицы, и, независимо от реакции нынешнего кремлевского режима, наступит время, когда российское государство с гордостью получит свое посольство в Вашингтоне, стоящее на площади Бориса Немцова.

(перевод Татьяна Тихонович)

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.